Serenissima Venezia

Grand Canal - Venise
Après mes examens, j’ai eu la chance de pouvoir découvrir une nouvelle destination, certes assez peu originale de par le flot de touristes qu’elle génère, mais tout aussi intéressante : Venise. Jamais auparavant, je n’avais eu l’occasion d’aller en Italie même si des noms comme Rome, Florence, Pise, Pompéi et bien entendu Venise, me faisaient rêver. Après avoir pris l’avion très tôt au départ de l’aéroport international de Bruxelles, je suis arrivé à destination au petit matin, alors que le Grand Canal était encore couvert de la brume nocturne. Au fur et à mesure de la progression en vaporetto, la Sérénissime semblait être tout droit sortie d’un rêve. En effet, un retour en arrière de 100 ou 500 ans offrirait sans doute le même paysage, à quelques détails près. Les nombreuses maisons luxueuses et les bâtiments officiels rivalisent entre eux, qu’il s’agisse de la finesse des détails ou même des recherches de perfection architecturale, qui avaient pour but principal de témoigner d’une époque faste où Venise n’était pas simplement une ville, mais un Empire qui s’étendait dans l’Adriatique et la Méditerranée jusqu’à la Crête. Sans oublier un contrôle des routes commerciales et un rayonnement littéraire, artistique et architectural, qui assurèrent à Venise un statut de grande puissance européenne, et même mondiale, du moins à l’époque !

Chevaux de la place Saint-Marc - Venise
Après avoir découvert la célèbre Piazza San Marco, je me suis aventuré dans les rues de Venise, au sein de nombreux quartiers. Depuis l’imposant Pont du Rialto ou le surprenant Pont de l’Académie, jusqu’à la Ca d’Oro, en passant par le Palais des Doges, ou bien encore l’Arsenal, Venise inonde la vue de tout visiteur intéressé un minimum par l’histoire et l’architecture. Ajoute à tout cela les problèmes évidents que les ingénieurs de l’époque ont dû surmonter pour pouvoir construire sur de la vase et des terres marécageuses, et tu obtiendras une visite encore plus intéressante. Cependant, je me suis bien souvent éloigné des grandes artères et des monuments célèbres pour découvrir la « vraie » Venise. Toute personne qui agit de la même manière découvrira que la ville est en fait un dédale de ruelles étroites, où il faut accepter de se perdre, pour réaliser l’autre intérêt majeur et la beauté de cette ville. Néanmoins Venise apparaît comme vulnérable de par sa géographie, notamment lors des acqua alta et de son enfoncement, mais aussi d’une certaine désertion de ses habitants confrontés à des prix immobiliers aussi chers qu’à Paris, malgré des problèmes évidents de chômage et de coût de la vie très élevé. Certains quartiers perdent ainsi leur charme, par l’ouverture de grandes enseignes mondiales du luxe ou de multinationales américaines, assoiffées par le flux de visiteurs que génère la cité des Doges.

Piazza San Marco - Venise

Pour finir, Venise offre des merveilleux souvenirs qui restent ancrés durablement. La majestuosité de la Piazza San Marco. La pause goûter inévitable dans le très chic Caffè Florian, où Alfred de Musset, George Sand et Casanova se plaisaient autrefois à passer le temps. L’adaptation inouïe de Fed Ex qui dispose d’un vaporetto aux couleurs de sa traditionnelle camionnette. La richesse des mosaïques de la Basilique Saint-Marc et des collections du musée Correr. L’envoûtement d’une représentation de Die Tote Stadt dans le cadre mythique de l’opéra Fenice. Le contraste entre Venise et Murano, lieu historique de soufflage et création artisanale du verre. Le bonheur de tout gourmand de pouvoir déguster une pizza au prosciutto ou une glace straciatella dans leur pays d’origine. Les incroyables boutiques de masque en papier mâché qui perpétuent la tradition plusieurs fois centenaires du fameux Carnaval de Venise. En bref, il m’est assez difficile de décrire précisément les sentiments que j’ai éprouvés en étant à Venise, sans doute grâce à l’intemporalité du lieu qui enivre continuellement le visiteur. Il semble donc que le passage du temps n’ait eu aucune emprise sur Venise, ni sur l’âme si particulièrement magique que la ville possède. Avis aux amateurs !

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